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Fév 09

Munster, Princen, Bux, Gilsoul au départ... le plateau prend forme

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La venue de Jos Verstappen à Saint-Trond pour ses débuts en rallye était déjà une grande surprise. Le retour à la compétition en Belgique de Nicolas Gilsoul, ancien équipier de Thierry Neuville en Championnat du Monde des rallyes, en est une autre. Le Liégeois, qui vient de passer le cap des 40 ans, disputera le Kroon Oil Belgian Rally Championship aux côtés de Gino Bux, 'champion' en titre de la Stellantis Rally Cup Belux, qui a aussi fait forte impression l'an dernier au volant d'une Alpine A110 RGT au Rallye d'Ypres. Le duo s'alignera au départ du Rally van Haspengouw et des autres manches de la compétition sur une Skoda Fabia Rally2 du team SXM.

"Je n'aurai pas la prétention de viser la victoire dès ma première course au volant de la Skoda," prévient Gino Bux. "Je découvrirai à la fois cette catégorie de voitures et l'épreuve hesbignonne. Il faudra donc nous laisser le temps de prendre nos repères. J'espère seulement progresser le plus vite possible. Je compte évidemment sur l'expérience de Nicolas pour m'y aider."

"J'ai dû chercher loin dans ma mémoire pour me souvenir que j'ai roulé la dernière au Rally van Haspengouw en 2011, avec Alexandre Romain sur une Citroën C4 WRC. Nous avions fait une belle pirouette dans la spéciale de Walshoutem. Avant cela, je n'y avais participé que trois fois, mais les souvenirs sont vite revenus en visionnant les vidéos des spéciales."

Il est évident que Gino et Nicolas ne pourront pas rivaliser d'emblée avec l'équipage semi-officiel Hyundai que restent Grégoire Munster et Louis Louka. Vice-champion en titre, le Verviétois repart à l'assaut du Championnat de Belgique avec la ferme intention de décrocher la couronne.

Une couronne que son frère Charles a pu s'adjuger l'an dernier dans la catégorie Junior. Il sera au départ à Saint-Trond mais son engagement laisse planer le mystère quant à sa monture et à la catégorie.

Même s'ils n'ont pas encore rentré leur engagement, on sait entretemps que Kris Princen et Niels Reynvoet seront aussi de la partie sur des voitures de la catégorie supérieure. Dans son jardin, le premier veut forcément toujours viser la victoire. Quant au second, il part pour une saison complète pour défendre les couleurs des sociétés "familiales" Orfys et Fleet Assistance, qui sont aussi partenaires du Kroon Oil Belgian Rally Championship. Il s'est parfois montré dans le coup en Rally2.

Toujours en Rally2, on reverra avec plaisir Steve Vanbellingen, secondé par Els Ons et pour la première fois sur une Ford Fiesta R5, tandis que Jimmy D'Hondt espère profiter de l'expérience acquise durant un peu plus d'un an sur une monture similaire.

Le plateau de la 24e édition du Rally van Haspengouw commence donc à prendre forme, même si on sait qu'au moins une grande annonce est encore à venir. Le spectacle est donc d'ores et déjà garanti le 26 février dans les environs de Saint-Trond et de Landen. Rappelons, pour ceux qui veulent voir les voitures de plus près qu'en spéciale, que la zone d'assistance, qui sera très aérée aux abords de la piste principale de l'aérodrome de Brustem, sera accessible gratuitement. Le podium et le 'Rally Café' prendront place dans un vaste hangar au centre de cette large zone d'assistance. Les cartes d'entrée (25€ pour toutes les spéciales) seront en vente dans ce hangar dès le vendredi 25 février à 12h. Bonne nouvelle pour les spectateurs: le problème de parking que l'on regrettait à Landen disparaît. Un vaste espace est prévu à cet effet aux abords immédiats de la zone d'assistance.

Tout est donc au rendez-vous pour que votre journée en Hesbaye soit la plus agréable possible. Venez nombreux. Vous ne le regretterez pas.

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