Super User

Super User

De komst van Jos Verstappen naar Sint-Truiden voor zijn rallydebuut was al een grote verrassing. De comeback van Nicolas Gilsoul, de vroegere navigator van Thierry Neuville in het Wereldkampioenschap Rally, in competitie in België is een andere verrassing. De Luikenaar heeft de kaap van zijn 40 jaar bereikt en hij zal het Kroon Oil Belgian Rally Championship rijden aan de zijde van Gino Bux, de regerende 'kampioen' van de Stellantis Rally Cup Belux. Gino Bux maakte afgelopen seizoen ook indruk aan het stuur van een Alpine A110 RGT in de Rally van Ieper. Het duo komt aan de start van de Rally van Haspengouw en van alle andere manches van het kampioenschap met een Skoda Fabia Rally2 van team SXM.

"Ik heb niet de pretentie om in mijn eerste wedstrijd aan het stuur van de Skoda op de overwinning te mikken," voorspelt Gino Bux. "Ik zal kennismaken met een wagen van deze categorie en ik zal ook het parcours in Haspengouw ontdekken. Men moet ons de tijd geven om onze draai te vinden. Ik wil gewoon zo snel mogelijk progressie maken. Natuurlijk reken ik op de ervaring van Nicolas om me te helpen."

"Ik heb ver in mijn geheugen moeten graven om me te herinneren dat ik de laatste keer de Rally van Haspengouw reed in 2011, samen met Alexandre Romain in een Citroën C4 WRC. We maakten een indrukwekkende schuiver op de proef van Walshoutem. Voor die deelname had ik nog maar drie keer in Haspengouw gereden, maar de herinneringen kwamen snel terug toen ik de onboards van de proeven bekeek."

Natuurlijk zullen Gino en Nicolas niet meteen kunnen rivaliseren met de semi-officiële bemanning van Hyundai, Grégoire Munster en Louis Louka. De vice-kampioen uit Verviers begint opnieuw aan het Kampioenschap van België met de intentie om deze keer de titel te veroveren.

Een titel die zijn broer Charles vorig seizoen veroverde in het Junior BRC. Hij komt ook aan de start in Sint-Truiden, maar de keuze van de wagen en de categorie waarin hij zal rijden blijft een groot mysterie.

Hoewel ze hun inschrijvingsformulier nog niet ingediend hebben, weten we ondertussen dat Kris Princen en Niels Reynvoet ook van de partij zullen zijn met een wagen uit de topklasse. Kris Princen mikt in zijn achtertuin natuurlijk voluit op de overwinning. Niels Reynvoet zal een volledig seizoen afwerken in de kleuren van de familiale bedrijven, Orfys en Fleet Assistance, trouwens beiden ook partners van het Kroon Oil Belgian Rally Championship. Hij heeft zich eerder al erg snel getoond in Rally2.

We zullen ook met plezier Steve Vanbellingen, genavigeerd door Els Ons, in actie zien in Rally2. Hij zal voor de eerste keer met een Ford Fiesta Rally2 rijden, terwijl Jimmy D'hondt met eenzelfde wagen hoopt te profiteren van de ervaring die hij vorig jaar heeft opgedaan.

 

Het startveld van de 24ste editie van de Rally van Haspengouw krijgt stilaan vorm, al weten we dat er nog minstens een grote naam bij zal komen. Het spektakel is dus al verzekerd op 26 februari in de omgeving van Sint-Truiden en Landen.

Wie de wagens van dichterbij wil bekijken dan op de klassementsproeven, kan terecht op het gratis toegankelijke serviceterrein dat heel uitgestrekt zal zijn langs de hoofd landingsbaan van het vliegveld van Brustem. Het podium en het 'Rally Café' worden ondergebracht in een grote hangar centraal in het servicepark. In die hangar zullen vanaf vrijdag 25 februari om 12h inkomkaarten verkocht worden (25 euro voor alle proeven). Goed nieuws voor de toeschouwers: het parkingprobleem van in Landen is van de baan. Er is een heel grote parking voorzien vlak naast het servicepark.

Alles is dus in het werk gesteld om uw dag in Haspengouw zo aangenaam mogelijk te maken. Zorg dat je erbij bent, want je zal er geen spijt van hebben.

Meteen na het openen van de inschrijvingen stroomden de eerste inschrijvingen voor de 24ste editie van de Rally van Haspengouw, de eerste manche van het Kroon Oil Belgian Rally Championship 2022, binnen.

De M-Cup is de enige merkencup die binnen een maand in Sint-Truiden van de partij zal zijn, maar deze Cup is erg geliefd bij de toeschouwers dankzij de fraaie schuivers van zijn deelnemers. Daar leent het Haspengouwse parcours zich uitstekend voor. De smaakmakers van deze wedstrijd in de wedstrijd staan te popelen om hun motoren weer te laten ronken. Zij vormen in elk geval de meerderheid (6 op 17) bij de eerste inschrijvingen. Verschillende kandidaten voor de overwinning in de M-Cup hebben zich al aangemeld, waaronder meervoudig kampioen Franky Boulat (M3 E36), titelverdediger Tom Ceuppens (M3 E87) en een vaste klant voor ereplaatsen Kurt Braeckevelt (M3 E36). Frederik Vandeloock (M3 E46), een trouwe deelnemer, zal moeten afrekenen met Jens Neskens (M3 E30) en Grégory Vanovertveldt (1M).

Op een BMW M3 E30 mikt Danny Kerckhof van zijn kant op een podium bij de Historics, waar hij het o.m. tegen Dirk Vermeersch (Fiat 124 Abarth) zal moeten opnemen.

Nog enkele andere achterwielaandrijvers zullen het spektakel mee verzorgen, waaronder de Opel Ascona's van Eric Louies en Ronny Laporte en de Porsche 997 GT3 van Tuur Vanden Abeele. De Kortrijkzaan wordt genavigeerd door Stijn Stragier, de baas van het bedrijf GeoDynamics dat zorgt voor de 'tracking' van alle deelnemers tijdens de wedstrijd.

De eerste buitenlander heeft zich ook al ingeschreven: de Deen Casper Nielsen, die genavigeerd zal worden door onze landgenoot Ward Hanssens. Met hun Peugeot 106 Maxi nemen ze het op tegen Patrick Gaethofs (Honda Civic) en Bart Schoenaers (Opel Corsa GSi) in klasse NCE.

De Clio Trophy Belgium gaat pas in april van start, maar Xavier Dekeyser heeft alvast het goede idee om zijn wagen al in te zetten op de rallyproeven in Haspengouw.

De eerste kandidaat voor de algemene overwinning kunnen we ook al aankondigen: Ghislain de Mevius, die trouw blijft aan zijn Skoda Fabia Rally2. Ghislain en co-rijder Johan Jalet, 3de in het BRC 2021, zijn natuurlijk vastbesloten om hun overwinning tijdens de vorige editie van de Rally van Haspengouw (in 2020) te bevestigen. Daarmee zouden ze hun jacht op de titel van 2022 op ideale wijze inzetten.

Ter herinnering: de inschrijvingen voor de 24ste editie van de Rally van Haspengouw zijn geopend op de website www.rallyvanhaspengouw.be, waarop het officiële reglement van de wedstrijd binnenkort beschikbaar zal zijn.

In samenwerking met de RACB en de promotor van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship, wordt een verlaagd inschrijvingstarief aangeboden aan de andere categorieën naast Rally2 (800 €) en vooral aan de jongeren van het Junior BRC en de deelnemers aan de nieuwe 2WD Trophy (650 €). Voor de M-Cup bedraagt het inschrijvingsgeld 650 €.

Het gros van het peloton moet zijn deelname natuurlijk nog bevestigen. De 24ste editie van de Rally van Haspengouw kondigt zich alvast veelbelovend aan op zaterdag 26 februari in de omgeving van Sint-Truiden en Landen.

De voormalige F1-coureur met Kris Botson en met een Citroën C3 Rally2

 

Schitterend nieuws voor de Rally van Haspengouw, het Kroon Oil Belgian Rally Championship en de rallysport in het algemeen. Jos Verstappen keert terug achter het stuur en hij zal zijn rallydebuut maken in België. Jos Verstappen zal zijn eerste officiële opwachting in een rally maken in de Rally van Haspengouw op 26 februari, de openingswedstrijd van het Kroon Oil Belgian Rally Championship.

Wat is begonnen als een hobby is in de loop der tijd steeds serieuzer geworden. Jos had gehoopt afgelopen jaar in Assen zijn eerste rally te kunnen rijden, maar die werd vanwege corona helaas geannuleerd. Over drie weken is het dan alsnog zover en dan zal Jos een door DG Sport Competition geprepareerde Citroën C3 R5 (Rally2-auto) de sporen geven op de Belgische wegen, met Kris Botson als ervaren Belgische navigator aan zijn zijde.

Jos laat enthousiast weten: "Ik heb er echt heel veel zin in en heb gemerkt dat ik rally heel erg leuk vind. Vooral omdat het heel onvoorspelbaar is. Natuurlijk ben ik enorm gedreven ingesteld en heb ik de ondersteuning van een topteam, maar ik zal mijn eigen limieten opnieuw moeten zien te vinden, samen met mijn navigator. Ik wil het goed aanpakken, maar de reden dat ik in dit rallyavontuur stap, is dat het me plezier brengt."

De voormalig Formule 1-coureur en 24 Uur van Le Mans LMP2-winnaar mag dan een schat aan ervaring op het circuit hebben, in de rallywereld stapt de 49-jarige coureur weer als een rookie in.

Jos beseft terdege dat het zeker geen eenvoudige opgave gaat worden: "Rallyrijden doe je echt op ervaring. Om die ervaring te vergaren, zal de grootste uitdaging worden. Dit is met niets uit mijn autosport carrière te vergelijken, voor mij is echt alles nieuw: van de auto tot de werkwijze, het maken en gebruiken van pacenotes, het luisteren naar aanwijzingen tijdens het rijden en het leren kennen van alle stages. Er is geen of niet veel mogelijkheid om een parcours te verkennen, dus je moet direct op snelheid zitten, terwijl je anderzijds onnodige risico’s wil vermijden."

Ondanks al zijn ervaring achter het stuur is het voor Jos een sprong in het diepe om als beginner in de rallysport te stappen. "Het is al met al dus een ontzettend grote uitdaging en ik verwacht echt niet om zomaar in de top mee te kunnen rijden," zegt de Nederlander. "Natuurlijk ga ik mijn best doen, maar mijn doel is om ervaring op te doen en vooral zoveel mogelijk te leren. Ik voel me goed achter het stuur in m’n Citroën en heb dan veel plezier. Dat is voor mij het allerbelangrijkste."

Naast Verstappen komt ook zijn vriend Richard Pex, door Johan Findhammer genavigeerd, aan de start in Sint-Truiden met een Citroën C3 Rally2. En DG Sport brengt een derde Rally2-wagen naar Haspengouw voor Maxime Potty, een andere ex circuit racer. Geen twijfel mogelijk: het stektakel zal top zijn op 26 februari in en rond Sint-Truiden.

Drie weken voor de openingsmanche van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2022, stromen de inschrijvingen voor de 24ste editie van de Rally van Haspengouw, waarvan het rallycentrum op 25 en 26 februari in Sint-Truiden – Brustem opgetrokken wordt, langzaam maar zeker binnen.

In vergelijking met de talrijke wedstrijden die vorig jaar verreden werden, mogen we ons verheugen voor de toekomst van de Belgische rallysport in het algemeen, want er staan opnieuw heel wat amateurs aan de start in Haspengouw met wagens in de kleinere klassen. Zo hopen we een mooie strijd te verwachten tussen de Citroën C2 van Laurent Vanton, de Citroën ZX 16v van Kevin Robinne, de Renault Clio's van David Conard, Christophe Henderix, Kevin Lepaily en Jonathan Remilly, en de Peugeot 208 van de 2de Deen aan de start, Mads Dalsager, genavigeerd door de charmante Jeannette Kvick. En laten we de VW Golf TDI van Eddy Ghijssens niet vergeten.

De M Cup staat weer garant voor spektakel, want heel wat liefhebbers van het merk zijn van de partij. De te kloppen man wordt Patrick Diels, winnaar van de M-Cup tijdens de twee vorige edities van de Rally van Haspengouw met zijn heel snelle BMW 132i. Maar, hij zal moeten opboksen tegen de M3's van Dany Claesen, Philip Lommers, Loïc Pirot en de Nederlander Wim Muilwijk, die zeker ook een rol van betekenis kunnen spelen.

William Wagner met een VW Polo R5

Wat de vierwielaandrijvers (4WD) betreft die mikken op een mooi resultaat vooraan in het algemeen klassement, zien we met plezier Niels Reynvoet terug met een Skoda Fabia Rally 2, nadat hij vorig jaar wat minder actief was in het BRC. De "top of the bill" van deze 24ste editie van de Rally van Haspengouw wordt de Belgische-Fransman William Wagner, die we in 2020 al aan het werk zagen in Haspengouw met een Citroën C3 R5. Deze keer keert hij terug met de VW Polo GTI R5 waarmee hij 5de werd in het Kampioenschap van Frankrijk 2019. Met die wagen won hij de Routes du Nord en de Rallye de Lorraine.

De andere "attractie" van de Truiense wedstrijd wordt de comeback van Patrick Snijers aan het stuur van een BMW M3 E30, meer bepaald de wagen van zijn navigator, Wim Soenens. Patrick heeft slechts één jaar gereden met een M3 E30, in 1988, maar het was een van zijn meest indrukwekkende seizoenen. Dat jaar veroverde hij zijn 4de titel van Kampioen van België en werd hij voor de tweede keer vice-Kampioen van Europa. Hij won 6 rally's met de BMW M3 E30, maar vooral de Manx Rally. Snijers was de eerste niet-Finse buitenlander die won op het eiland Man. Voor hem waren enkel Ari Vatanen, Pentti Airikkala en de betreurde Henri Toivonen erin geslaagd om de Britten te kloppen in deze erg specifieke wedstrijd. Eind deze maand zal Snijers de te kloppen man zijn in het Historic BRC. We zijn benieuwd hoe hoog hij kan mikken in het algemeen klassement.

 

Na die van Tuur Vanden Abeele kunnen we een 2de Porsche 997 GT3 aankondigen in categorie GTP. Glenn Janssens komt immers ook naar Haspengouw, opnieuw genavigeerd door Stéphane Prévot.

Tot slot zijn de organisatoren voor 99% zeker dat ze publiek zullen mogen verwelkomen op de Rally van Haspengouw, zelfs indien de coronabarometer rood blijft. Noteer dus alvast zaterdag 26 februari in je agenda om niets te missen van het grandioze spektakel dat verwacht wordt.

Reglement is beshikbaar op de site.... (deelnemers/documenten).
Inschrijvingen openen op 7/1/2022 om 12:00 uur.