Fév 03

Jos Verstappen au Rally van Haspengouw pour ses débuts en rallye

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L'ancien pilote de F1 avec Kris Botson sur une Citroën C3 Rally2

 

Excellente nouvelle pour le Rally van Haspengouw, le Kroon Oil Belgian Rally Championship et le rallye en général: Jos Verstappen a décidé d’effectuer son retour au volant et c’est en Belgique qu’il fera ses débuts en rallye. Jos Verstappen effectuera en effet sa première apparition officielle en rallye à l’occasion du Rally van Haspengouw, l’épreuve d’ouverture du Kroon Oil Belgian Rally Championship, qui est programmée le 26 février.

Ce qui a démarré pour Jos Verstappen comme un simple hobby est devenu un projet de plus en plus sérieux au fil du temps. Jos espérait disputer son premier rallye l’an dernier du côté d’Assen. Mais l’épreuve avait été annulée suite à la crise sanitaire. Dans trois semaines, le Néerlandais pourra enfin faire ses débuts en rallye au volant d’une Citroën C3 R5 (Rally2) préparée par l’équipe DG Sport Competition, avec à sa droite l’expérimenté copilote belge Kris Botson.

Jos est évidemment enthousiaste: "Je suis vraiment impatient car j’ai découvert que le rallye me plaît beaucoup. Surtout en raison du caractère imprévisible de cette discipline. Je suis évidemment très motivé et je peux compter sur le soutien d’une équipe de pointe, mais je devrai avant tout trouver mes propres limites, avec l’aide de mon copilote. Même si je veux bien faire les choses, la raison qui me pousse à me lancer dans cette aventure du rallye, c’est parce que j’y prends du plaisir."

L’ancien pilote de Formule 1 et vainqueur de la catégorie LMP2 aux 24 Heures du Mans possède une énorme expérience en circuit mais, à 49 ans, il abordera le rallye dans la peau d’un rookie.

Jos Verstappen est bien conscient que sa tâche ne sera pas simple: "Le rallye, c’est surtout une question d’expérience. Et acquérir cette expérience sera le plus grand défi. Ce n’est en rien comparable avec ce que j’ai fait durant ma carrière en sport auto. Pour moi, tout est vraiment nouveau: la voiture, la méthode de travail, la rédaction et l’utilisation des notes, écouter le copilote et apprendre à connaître les spéciales. Les possibilités de reconnaître sont très limitées, et il faut être directement dans le coup tout en essayant d’éviter de prendre des risques inutiles."

Malgré toute son expérience au volant, il s’agit donc pour Jos Verstappen d’un énorme saut dans l’inconnu: "C’est un défi énorme et je ne m’attends pas à jouer devant. Naturellement, je vais faire de mon mieux, mais mon but est de prendre de l’expérience et surtout de faire un maximum de kilomètres. Je me sens bien au volant de ma Citroën et le plaisir est intense. Ce qui, pour moi, est le plus important."

A côté de Verstappen, son ami Richard Pex fera également ses débuts en rallye sur une Citroën C5 Rally2. Il sera navigué par l'expérimenté Johan Findhammer. DG Sport Competition alignera par ailleurs une 3ème voiture de la catégorie Rally2 pour Maxime Potty, un autre ancien "pistard". Le doute n'est plus permis: le spectacle sera de premier ordre le 26 février dans les environs de Saint-Trond et de Landen.

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